Das Kirchenjahr

Das Kirchenjahr und das Kalenderjahr sind nicht deckungsgleich:

Der Beginn des Kirchenjahrs ist am 1. Adventssonntag, d.h. Ende November oder anfangs Dezember. Der Beginn des Kalenderjahrs ist der 1. Januar. 
Das Kirchenjahr endet mit dem Ewigkeitssonntag. Das Kalenderjahr endet mit Silvester, d.h. mit dem 31. Dezember. 
  • Die Feste / Festzeiten im Kirchenjahr gründen
    • entweder in Ereignissen, die durch die Bibel bezeugt sind,
    • oder in meist jahrhundertealten Traditionen.
  • Das konkrete Datum eines Festes ist in der Regel nicht
    streng historisch begründbar, sondern durch Übereinkunft
    christlicher Kirchen zustande gekommen.
  •  Das Kirchenjahr ist eingeteilt in drei grosse sog. Festkreise:
    • Weihnachtsfestkreis
    • Osterfestkreis
    • Trinitatisfestkreis (Trinitatis = das Fest des dreieinigen Gottes)
  • In der Kirche des Mittelalters haben sich die sog. Kirchenfarben herausgebildet, d.h. den verschiedenen Kirchenfesten oder auch ganzen Abschnitten in den Festkreisen wurden bestimmte Farben zugeordnet.
  •  Mit der Heiligenverehrung hat die Reformation, die in unseren Breitengraden vorherrschend war, auch das Kirchenjahr beinahe "abgeschafft"; denn das Kirchenjahr war geprägt von Heiligenfesten. Selbstverständlich beging auch die reformierte Kirche die grossen Feste weiterhin. Aber das Kirchenjahr mit seinen zusammenhängenden, aber in der Stimmung doch so unterschiedlich geprägten Festkreisen, mit seiner Symbolik und sein zyklischer Charakter gerieten fast in Vergessenheit. Erst in den letzten Jahrzehnten des vergangenen Jahrhunderts wurde das Bewusstsein fürs Kirchenjahr bei uns wieder belebt und vermehrt gepflegt. Auch die Farben wurden teilweise wieder eingesetzt; allerdings immer noch sehr zurückhaltend, wie es der nüchternen reformierten Gesinnung entspricht.
  •  Die grundsätzliche Bedeutung der Kirchenfarben:
    • violett = Farbe der Passion
    • weiss = Farbe der Christusfeste
    • rot = Farbe der Kraft Gottes, des Heiligen Geistes
    • grün = Farbe des Wachsens und des Reifens (grün ist sozusagen die „Alltagsfarbe“ im Kirchenjahr)
    • schwarz = Farbe der Trauer (die evangelischen Kirchen haben in den letzten Jahrzehnten schwarz i.d.R. durch violett ersetzt).